iXBT: Rockfire Cyber Voyager - Беспроводной, радио геймпад


июля 2002 г.
Владимир В. Борзов (bird@ixbt.com)

Rockfire Cyber Voyager
Беспроводной, радио геймпад

Да уж. Наверное, в скором времени мы будем удивляться, увидев где-нибудь принтер или монитор, подключенный к системному блоку ПК интерфейсным кабелем. Все нынче стремится избавиться от лишних проводов. Осталось только решить проблему множества приемников, но для этого производителям всей беспроводной периферии придется объединиться и родить на свет некий универсальный приемник. Да, было бы несказанно удобно иметь один единственный приемник для всей аппаратуры, которой мы обвешиваем свои ПК. Но это пока только фантазии. На сегодняшний же день, мы имеем не более, чем расширение круга беспроводных устройств, что само по себе приближает нас к тотальной победе над проводами. Мыши и клавиатуры, манипуляторы для презентаций и модемы (в наших сотовых телефонах с ИК портом) - все это уже есть. Всем известная Logitech лишила интерфейсного кабеля даже трекболы, хотя этим-то устройствам он вовсе не мешает. Не остались без внимания и игровые манипуляторы, и, как логично было бы предположить, первыми среди них освобождаются от проводов геймпады. Именно один из них и является темой сегодняшнего обзора. Итак, встречайте – на сцене Rockfire Cyber Voyager.

 

На прилавке магазина коробка с Cyber Voyager’ом ничем особенным не выделяется. Вполне обычный для такого типа устройств дизайн упаковки и если не приглядываться, то ничего «лишнего» вы не заметите. Под «лишним» я подразумеваю приемник, который хоть и имеет не самые маленькие размеры, но упакован таким образом, что практически не заметен. Странно, но какие-либо громкие заявления о том, что Cyber Voyager - беспроводное устройство на лицевой стороне коробки отсутствуют. Упоминается об этом лишь на ее тыльной стороне, да и то, как бы заодно с общим перечнем возможностей геймпада. А ведь подобные устройства на рынке игровых манипуляторов пока что единичны, и нежелание производителя как-то особенно выделить именно этот геймпад несколько удивляет.

Вскрыв коробку, обнаруживаем почти достаточную для беспроводного радио устройства комплектацию. Почти, потому что элементы питания в ней отсутствуют. Прискорбно, но их придется купить отдельно. Все остальное в коробке вполне обычно и предсказуемо. Собственно сам геймпад Rockfire Cyber Voyager (RF-520U), приемник, CD диск с программным обеспечением GameWizard v2.1, буклет с кратким руководством пользователя на английском языке, и гарантийный талон. Никаких лишних бумажек с рекламой и бонусов в виде CD дисков с играми не прилагается. Впрочем, обычно прилагаемые игры отнюдь не самые последние, и к тому же неполные. Так что их отсутствие - не повод для расстройства.

Встречаем по одежке.

У меня уже вошло в привычку начинать описание беспроводных устройств с их приемников. Сегодня же, для разнообразия, я начну с самого устройства, к тому же, оно этого вполне заслуживает.



  


 

Дизайн RF-520U выполнен почти без недостатков и заслуживает всяческих похвал. Сочетание овальных кнопок с округлой формой корпуса цвета серебристый металлик делают этот геймпад похожим на летающую тарелку из фантастических фильмов. Хотя, сейчас большинство производимых геймпадов стремятся к таким формам. Кнопки и D-Pad выполнены из прозрачного оранжевого пластика и все было бы прекрасно, если бы не чрезмерная прозрачность двух больших кнопок, расположенных в торце корпуса, и D-Pad’a. К сожалению, при их размерах и прозрачности через них можно видеть внутренности устройства. На мой взгляд, указанные органы управления надо было выполнить из дымчатого пластика. Сам корпус данного игрового манипулятора несимметричен. Его левая рукоятка, из-за расположенного в ней батарейного отсека, несколько больше правой, но визуального или какого-либо другого дискомфорта это не создает. На этой же рукоятке стилистическим рисунком антенны и надписью “RF Wireless” явно указывается на принадлежность RF-520U к беспроводным радио устройствам.

Еще одним маленьким недостатком можно считать дизайн индикатора работы геймпада. Он выполнен в виде узкой вертикальной щели, расположенной на осевой линии корпуса над двумя как бы объединенными функциональными кнопками. Под щелью расположен светодиод красного свечения, но сама она слишком узкая, и работа индикатора видна только при прямом взгляде на него. С другой стороны, такое решение, может быть, и к лучшему, так как светится индикатор только при нажатии на кнопки или изменении положения D-Pad’a и, будучи слишком заметным, может отвлекать на себя внимание.

Проверять корпус RF-520U на ударопрочность я не стал, однако он кажется весьма надежным. Верхняя и нижняя крышки соединены пятью саморезами, открутив которые, можно получить доступ ко всем внутренностям геймпада.

Электрическая схема Cyber Voyager’a собрана на двух основных печатных платах. Большая из них несет на себе практически все компоненты, относящиеся к схеме самого геймпада. На ней же расположен разъем, в который устанавливается меньшая по размеру плата, на которой в свою очередь смонтированы все компоненты радиотракта. Помимо этих двух плат, есть и еще две, совсем маленькие. На них установлены микропереключатели для двух больших кнопок геймпада. Конструктивно расположить эти микропереключатели на основной печатной плате было бы сложно, поэтому они и были вынесены на дополнительные платы.

Дизайн приемника выполнен под стать самому геймпаду - такой же цвет и изощренные космические формы. Он совсем не похож на большинство приемников периферийных радиоустройств, которые обычно выполняются в форме параллелепипедов. Его двухцветный индикатор наглядно демонстрирует состояние, в котором находится устройство. Зеленым свечением индицируется подключение приемника к USB порту, а красным - прием данных от геймпада. Достаточно длинный интерфейсный кабель (длина 1.77м), заканчивающийся USB разъемом, практически не ограничивает вас в выборе места расположения приемника. Надо отметить, что резиновые ножки на нижней поверхности корпуса выполнены из хорошей нескользкой резины и позволяют размещать приемник даже на наклонных поверхностях.

 

Содержимое корпуса приемника RF-520U также не похоже на содержимое приемников, например, радиомышек. Данное устройство несколько сложнее и собрано на двух печатных платах. На одной из них располагаются компоненты USB конвертера, разъем интерфейсного кабеля, два светодиода (зеленый и красный), и разъем, в который устанавливается вторая плата. На второй, меньшей по размеру, печатной плате смонтирован радиотракт приемника.

Далеко ли мы пойдем?

Так как R-520U - беспроводное радио устройство, то и интерес к нему, так сказать, удвоенный. Своих впечатлений о нем, как об игровом манипуляторе я еще коснусь, но сначала расскажу о том, что же все-таки он собой представляет как беспроводное устройство.

Никаких рекомендаций относительно взаимного расположения приемника и геймпада я в руководстве пользователя не обнаружил. Хотя обычно производители беспроводных радио устройств указывают минимальное рекомендуемое расстояние между приемником, самим устройством и другими электроприборами во избежание наведения на приемник помех. В данном случае, как я уже сказал, таковые рекомендации отсутствовали. Видимо, производитель был настолько уверен в помехозащищенности своего устройства, что исключил всякую возможность влияния на него посторонних помех. Вот это-то влияние и некоторые другие параметры RF-520U, мы сейчас и проверим.

Помехоустойчивость RF-520U я проверял обычными бытовыми приборами, располагая их между приемником и геймпадом. Перечислять эти приборы я не стану, так как все они, кроме мобильного телефона, не смогли как-либо повлиять на стабильность работы геймпада. А вот 900MHz мобильный телефон - смог. На расстоянии менее четырнадцати сантиметров от геймпада или приемника, при поступлении на телефон сигнала вызова приемник терял связь с геймпадом. То же самое наблюдалось и в случае, когда по телефону велись переговоры. Тот же телефон, но находящийся в состоянии ожидания вызова, не оказывал никакого влияния на RF-520U, как бы близко к нему ни располагался. Приближение работающего геймпада вплотную к своему приемнику также не вызывало никаких нарушений в его работе.

Второе мое испытание относилось к выяснению радиуса работы испытуемого геймпада. Следует заметить, что для беспроводного игрового манипулятора большой радиус устойчивой работы весьма важен, ведь вполне вероятно, что вам захочется играть, сидя на диване, подключив ваш ПК к бытовому телевизору (при наличии на вашей видеокарте гнезда TV-out). Cyber Voyager в этом отношении подойдет вам как нельзя лучше. Мои замеры показали, что радиус устойчивой работы RF-520U составляет 7.7м. На большем расстоянии приемник уже может терять связь с геймпадом и его (геймпад) приходится иногда ориентировать. Максимальный радиус, которого я смог добиться, составил 10 метров, но RF-520U, хоть и нестабильно, мог бы работать и на большем расстоянии. К сожалению, замерить это расстояние мне не позволяли условия.

Последнее, что меня заинтересовало с чисто технической точки зрения, это максимальное количество одновременно нажатых кнопок, которое может обрабатывать RF-520U. Не такой уж важный параметр, ибо в реальных игровых условиях, учитывая эргономику этого геймпада, вам вряд ли удастся воспользоваться более, чем четырьмя кнопками и D-Pad’ом одновременно. Но, любопытство есть любопытство и я, при помощи посторонних рук, все же умудрился нажать более четырех кнопок. В итоге выяснилось, что нормально обрабатывается одновременное нажатие до семи кнопок. При этом, отклонение D-Pad’a в любом направлении, естественно, тоже учитывается. Попытка одновременно нажать более семи кнопок приводит к тому, что RF-520U делает вид, будто вы вообще ничего не нажимали.

Удобно ли?

Подобно беспроводным радиомышкам, для RF-520U, чисто технические характеристики - это только половина проблемы. Вторая половина - это его эргономика, ведь, как и мышка, он находится у вас в руках и, соответственно, его форма и расположение органов управления должны быть максимально удобны. К счастью, с точки зрения эргономики данный геймпад почти лишен недостатков. Размеры и форма корпуса выбраны очень удачно, и RF-520U очень удобно «ложится» в руки. Единственным незначительным нареканием стала чрезмерная угловатость верхней крышки корпуса (ее углы можно было бы скруглить чуть больше). Вторым нареканием стали две кнопки, расположенные в самом центре верхней плоскости геймпада. Пользоваться ими, без перемещения руки по корпусу не очень удобно, так как они располагаются одинаково далеко от его правой и левой кромок. И на этом недостатки RF-520U заканчиваются. Все остальное, то есть все кнопки, включая две большие, расположенные в передней нижней части корпуса, а также D-Pad расположены доступно и удобно. И больше про эргономику этого геймпада мне сказать нечего – она действительно удалась!

Заключение.

Лично для меня, RF-520U стал тем редким устройством, про которое я не могу сказать что-либо гадкое даже после окончания его тестирования. Обычно, при моей привередливости, уж что-нибудь в тестируемом устройстве да вызовет мое обильное недовольство. Но, не в данном случае! Мне действительно целиком и полностью понравился RF-520U. И если вы считаете, что геймпад - это как раз то, что вам нужно для игр, то смею вас заверить – Cyber Voyager вас не разочарует. И не смотрите на его цену, она вполне оправдана его достоинствами.



Геймпад Rockfire Cyber Voyager предоставлен на тестирование
компанией "АТРИ"

Владимир В. Борзов (bird@ixbt.com)
Опубликовано — 10 августа 200
  • Место публикации: iXBT.com
  • Дата публикации: июль 2002 г.
  • Автор: Владимир В. Борзов
вернуться к списку публикаций