Мультимедийная клавиатура SVEN Multimedia EL 7010

Опубликовано на сайте http://www.ixbt.com
23 мая 2007г. 

Андрей Кожемяко aka Korzh korzh@ixbt.com

За прошедшие годы клавиатуры с уменьшенным ходом клавиш из разряда экзотики превратились во вполне массовое оборудование, пусть пока и занимают меньшую долю, нежели традиционные модели. В то же время модели с подсветкой все еще весьма редки, поэтому появление на рынке очередной такой все еще становится заметным событием. А если она еще и отличается заметно от представленных ранее моделей, то тем более заметным. И совсем уже историческим, если есть радикальные отличия по дополнительной функциональности или, хотя бы, уровню ее реализации. Сегодня у нас как раз последний случай — на «препарацию» пожаловала SVEN Multimedia EL 7010. Клавиатура тонкая, со стандартной раскладкой, с подсветкой клавиш, с дополнительными клавишами и встроенным USB-хабом. Уже неплохой набор характеристик. А теперь я назову одну из крайне интересных ее особенностей, из-за которой была бы она заметным явлением на клавиатурном рынке, даже если бы принадлежала к стандартным моделям с ничем не выдающимся дизайном – это первая известная мне клавиатура (не удивлюсь, что она вообще первая такая на рынке), где хаб поддерживает не медлительный режим USB Full Speed, а полноценный High Speed!

Понятно, что после такого вступления желание изучить новинку подробнее (а то и приобрести ее в личное пользование), становится крайне навязчивым. Что ж — займемся его реализацией (по крайней мере, в плане знакомства — решение о покупке будете принимать, как всегда, самостоятельно :)).

Общий анамнез

При разработке перед инженерами компании задача сильно уменьшить ширину и глубину клавиатуры не ставилась — для этой цели больше все равно подходит ноубучная раскладка, так что им было где развернуться. Размеры по этим двум направлениям получились, в результате, весьма обыденными — 488 х 185 мм, чего хватило и для стандартных основных блоков с вполне нормальным расстоянием между ними, и для 16 клавиш (в данной модели именно клавиши, причем оригинальной конструкции, а не привычные для реализации данной функциональности кнопки), расширяющие возможности стандартных 104. Толщина, разумеется, намного меньше, чем у «классических» моделей — всего 12 мм. Масса вот изменилась не сильно — 840 грамм, так что модель достаточно увесистая. В целом, это можно считать и плюсом — значит на материалах не экономили, так что при малой толщине устройство должно быть все равно достаточно прочным.

Дополнительные и функциональные клавиши, в отличие от большинства конкурентов, не подсвечиваются, поэтому сами по себе серебристые (в тон корпусу) с серыми надписями. А вот основные блоки выполнены из полупрозрачной бесцветной пластмассы, в результате чего клавиатура выглядит весьма утилитарно, поскольку сквозь клавиши виден механизм их крепления. Надписи имеют стандартные для клавиатур SVEN (можно сказать, фирменные) цвета — латиница черная, кириллица синяя. Кстати — в отличие от чуть ранее рассмотренных моделей SVEN, в EL 7010 от синего цвета светодиодных индикаторов состояния клавиш-модификаторов вернулись к некогда более привычному желтому. Впрочем, назвать это шагом назад нельзя — просто в данном случае он больше сочетается с не совсем традиционным цветом подсветки клавиш, но об этом мы поговорим чуть позднее.

Теперь познакомимся со всеми блоками клавиатуры подробно.

Основные блоки клавиш

Доброй традицией для большинства клавиатур SVEN является использование стандартной раскладки основных блоков клавиш. Не стала исключением и EL 7010 — все четыре блока (основной алфавитно-цифровой, дополнительный цифровой, редактирования и управления курсором) целиком и полностью заимствованы от 104-клавишной клавиатуры образца 1995 года. От нее и более ранних моделей EL 7010 отличают лишь уменьшенные вдвое по одному направлению функциональные клавиши, но это встречалось и в других изученных нами клавиатурах SVEN, так что это тоже можно считать традицией (причем традиция не чисто фирменная — подобный подход крайне нередок в устройствах разных производителей).

Замечу, что, несмотря на уменьшенный ход клавиш и малую толщину клавиатуры, в ней применяется классический мембранный механизм. Впрочем, для большинства пользователей технические детали значения не имеют — важно не то, как что-то сделано в конкретной клавиатуре, а то, как оно работает на практике. В данном случае работает оно отлично: благодаря уменьшенному ходу, удалось добиться и практически полной бесшумности клавиатуры (даже если долбить по ней сильно), и четкого срабатывания клавиш даже при мягких нажатиях. Все это, разумеется, не является эксклюзивной особенностью данной модели — тем «слимки» с уменьшенным ходом и хороши, именно потому они и завоевывают все большую и большую часть рынка. Особенно велика популярность таких моделей среди тех, кому работать на клавиатуре приходится много и активно, причем в домашних условиях, где лишний шум совсем не к месту.

Дополнительная функциональность

По функциональности клавиатура практически не отличается от подавляющего большинства моделей, использующих для реализации часто используемых действий 15-16 дополнительных кнопок, и ориентирующихся на применение стандартного клавиатурного драйвера последних версий Windows. Правда если говорить не о логической, а о физической реализации дополнительных функций, то можно найти и ряд отличий от массовых клавиатур.

Во-первых, кнопки расположены не только сверху — часть их вынесена на левый край. Во-вторых, применяются не мелкие кнопки, а достаточно широкие и удобные клавиши с одним закрепленным краем, т.е., фактически, они нажимаются не вертикально вниз, а наклоняются. Наиболее полезно это для левого блока — клавиатуру можно вполне безбоязненно хватать за края, не опасаясь случайных нажатий дополнительных клавиш, причем они отличаются и от основных блоков, так что случайных нажатий можно не бояться и при активной «слепой печати» — пальцы сразу чувствуют, что их занесло немного «не туда». Хотя к боковому блоку есть и небольшая претензия — выглядит все так, как будто состоит он из шести одинаковых клавиш. На самом деле, их всего четыре, а сверху и снизу расположены простые заглушки. Мелочь? Да, мелочь, но на нижнюю заглушку в процессе привыкания к клавиатуре я давил неоднократно :) Разумеется, без какого-либо полезного или бесполезного эффекта. Четыре же настоящих клавиши выполняют следующие действия (сверху вниз): открытие папки «Мой компьютер», Back и Forward в браузере, запуск калькулятора.

Верхний ряд более насыщен — в нем клавиш в три раза больше. Все они расположены на самом краю клавиатуры, но, благодаря конструкции, за край можно хвататься спокойно. Физически они разделены на две группы по шесть клавиш центральным блоком, к которому присоединен интерфейсный кабель и где находятся два дополнительных USB-порта. Первая группа в основном предназначена для работы с Интернет-приложениями (слева направо): запуск обозревателя и почтовой программы, установленной в системе по-умолчанию, избранное Internet Explorer (если не является активным, ничего не делает), поисковая панель IE (если данный браузер активен) или Windows (в остальных случаях) и обновление текущей страницы. Шестая кнопка переводит компьютер в спящий режим (если, конечно, ее действие не перенастроить, что Windows XP позволяет сделать штатными средствами).

Вторая, правая группа мультимедийная, и включает в себя три главных кнопки управления плеерами (REW, Play/ Pause, FF), уменьшение громкости, Stop плеера и увеличение громкости. На мой взгляд, более логичным и полезным на практике было бы установка Mute вместо Stop — куда чаще оказывается востребованной.

В целом, стандартный набор. Да и поведение тоже стандартное, поскольку используется штатный клавиатурный драйвер. Хотя есть и свой — точно такой же, как прилагался к ALM 4502, т.е. без каких-либо возможностей настройки функций дополнительных клавиш. Просто, чтобы заставить работать их все под управлением ОС, имеющих лишь частичную поддержку дополнительной функциональности современных клавиатур. Впрочем, в Windows XP у меня заработало все и сразу, включая и кнопку управления питанием, которая почему-то без установки драйвера во время тестирования ALM 4502 работать отказывалась.

Подсветка

Теперь от того, что мы видели и раньше, переходим к самым вкусным частям. В частности подсветка — во-первых, все еще встречается не так часто, во-вторых, в данной модели отличается цветом от собратьев. До этого в ходу был голубоватый цвет, EL 7010 же обладает более приятным для глаз (с точки зрения медиков) и несколько более красивым (с точки зрения меня :)) бирюзовым цветом подсветки. Такой нетрадиционный цвет получается достаточно просто — по сути, лампы подсвечивают не сами клавиши, а зеленоватую их подложку. Разумеется, последняя ослабляет интенсивность света, поэтому клавиши и пришлось сделать более прозрачными, чем обычно. С другой стороны, свет получился бы, похоже, мягче, даже при выборе привычных голубых тонов, что стоит считать положительным моментом — меньше глаза уставать будут. Плюс цвет. Одни плюсы :)

Но сохранился, к сожалению, и самый заметный недостаток существующих ныне клавиатур с подсветкой клавиш — высокочастотный писк самих электролюминесцентных ламп. В условиях обычного бытового шума его вообще не слышно, однако основная прелесть данного класса клавиатур — ночная работа не мешая домашним, т.е. в условиях почти полной тишины. Тут же тишина будет не совсем полной, а если слушать звук ламп долго, он начинает раздражать. К сожалению, выбора пока все равно нет — либо с писком надо мириться, либо не покупать клавиатуру с подсветкой клавиш, ожидая внедрения в нее каких-нибудь новых технологий. Но предупредить о возможности наличия такого неудобства я все-таки обязан — чтобы потом не было разочарований. Впрочем, по утверждению произвдителя по мере эксплуатации клавиатуры, этот акустический эффект снижается на 25 процентов. В общем, те, кто о тихой работе системного блока еще не позаботился, его могут на фоне шума вентиляторов и не заметить.

Включение и выключение ламп подсветки осуществляется наиболее простым и надежным способом — механически кнопкой. Дополнительных клавиш на клавиатуру помещать не стали — для этой цели используется Scroll Lock, которым по назначению все равно в наше время почти никто не использует (благо для подавляющего большинства программ никакого назначения у нее и нет).

USB-хаб

При всех недостатках пассивных USB-хабов, встраиваемых в клавиатуры, они продолжают пользоваться спросом. Точнее, не они сами, а клавиатуры с ними :) Причина этого проста и понятна — часто нужен порт именно что под рукой, тем более что энергопотребление многих устройств давно опустилось до крайне низкого уровня. Особенно хорошо это стало заметно, когда производители перестали «жадничать», устанавливая на клавиатуры по четыре порта USB, ограничиваясь парой. Клавиатура плюс два устройства легко могут уложиться в 500 мА. Например, один из портов так и просится под мышь (благо она всегда поблизости от клавиатуры), а второй стоит отдать под что-нибудь, что подключается редко, так что важнее всего удобство — например, USB-флэшдрайв. Как мы уже установили, энергопотребление современных мышей нередко даже в процессе работы укладывается в полсотни миллиампер, флэшек, которым даже для записи данных достаточно сотни, уже много, сами по себе клавиатуры часто потребляют всего десяток мА — в общем, далеко до ограничений стандарта USB. Даже если производитель материнской платы его соблюдает не в точности — все равно запас немалый есть. Правда в нашем случае клавиатура с подсветкой, а лампы тоже «кушать хочут», так что картина может оказаться и не такой радужной. Что ж — проверим. Но чуть позже. А пока закончим с хабами.

Итак, клавиатура со встроенным хабом — вещь нередко удобная, а потому весьма полезная. Но! До последнего времени производители плевали на качество реализации этого самого хаба. Практически все виденные мной модели, а, может быть, и не только виденные, но и все остальные, всех производителей, всех ценовых групп (в общем, все — от дешевых изделий малоизвестных производителей из материкового Китая, до топовых моделей именитых брендов или штатной клавиатуры для Apple iMac) используют хабы, поддерживающие исключительно режим USB Full Speed (в просторечии — USB 1.1). А вот EL 7010 совсем не такая, как я уже сказал в начале – в ее случае мы имеем вполне полноценную поддержку High Speed. Максимальную скорость работы я не замерял, но, по крайней мере, USB-накопитель Pretec i-Disk Tiny Standard работал абсолютно одинаково что при подключении непосредственно к компьютеру, что к хабу в клавиатуре, демонстрируя положенные данной модели примерно 6.5 Мбайт/с. Согласитесь, что даже если хаб и будет ограничивать скорость в районе 10 Мбайт/с, это уже совсем не «около мегабайта» в прочих моделях. Особенно сейчас, когда большинство производителей ориентируются на относительно низкоскоростные MLC-чипы флэш-памяти. В общем, даже если ограничения есть, они все равно практически не будут сказывать на удобстве подключения к клавиатуре не только мышей и прочих периферийных устройств, но и флэшдрайвов, картоводов, MP3-плееров и т.п. А если их нет (либо они где-нибудь в районе 20 Мбайт/с), то такой вариант подойдет и для внешних винчестеров и прочего высокоскоростного оборудования.

Единственная претензия к реализации USB-хаба в EL 7010 — расположение USB-портов. При использовании стола с выдвижной полкой втыкать что-нибудь в заднюю часть клавиатуры не совсем удобно — куда лучше, когда USB-порты расположены по бокам. Но «не совсем удобно» не означает невозможно, да и не у всех клавиатура на полке :)

Энергопотребление

В таблице ниже приведена сила тока, потребляемая клавиатурой при включенной и отключенной подсветке:

EL off EL on
114 мА 241 мА

Для других клавиатур с подсветкой мы получали значения в районе 10/185 мА (в среднем), но встроенных хабов они не имели, соответственно, можно считать, что на данное функциональное расширение приходится 60-100 мА. Не слишком ли мало для двух портов? Нет, поскольку это, фактически, энергопотребление самого хаба. Современные модели последних обладают определенным уровнем интеллекта, так что полное питание на порт подают только если туда что-то воткнуто. Я попробовал подключить упомянутую выше флэшку — получил прибавку, практически в точности равную ее энергопотреблению, измеренному отдельно.

Если взглянуть на ситуацию чуть с другой стороны, то, впрочем, видно, что возможности по питанию устройств у данной модели несколько ниже, чем у ее сестричек без подсветки — последняя не так и мало забирает. С другой стороны 500-241=259. В 100 мА «вместится» любая современная мышь, в 150 — практически любой современный флэшдрайв, так что никаких проблем. Для внешнего винчестера, не снабженного собственным питанием, несколько маловато, так что такие устройства лучше не подключать. Ну и зарядка аккумуляторов плееров или телефонов может не выполняться или выполняться очень медленно по сравнению с непосредственным подключением. Хотя при отключенной подсветке многим хватит. Об этом ограничении, проистекающем в первую очередь из природы пассивных хабов, все-таки стоит помнить.

Итого

Что ж, думаю, что никто не будет спорить, что награды за оригинальный дизайн клавиатура заслуживала бы, даже если бы сам дизайн был совсем не оригинальным — уже за один лишь USB-хаб с поддержкой режима High Speed. На данный момент она такая как бы не уникальная.

Но на этом ее оригинальные черты не заканчиваются. Второе, что ее отличает от конкурентов — бирюзовая, а не голубая подсветка. Значит дизайн дважды оригинален :) Прочие достоинства данной модели клавиатуры уже не являются эксклюзивными, но от этого не перестают быть достоинствами: собственно подсветка клавиш, уменьшенный их ход (следовательно, низкий шум при работе), не рекордный, но вполне неплохой набор дополнительных функциональных клавиш. В общем, очень привлекательная модель, заслуживающая повышенного внимания при обнаружении на полке магазина :)


вернуться к списку публикаций