Мультимедийные клавиатуры SVEN Multimedia 730 и 733

Опубликовано на сайте http://www.ixbt.com
02 февраля 2007г. 

Андрей Кожемяко aka Korzh korzh@ixbt.com

Клавиатура является одним из старейших периферийных устройств, но, наряду с этим, долгое время являлась она и самым скучным из таковых. Причина этого проста - наличие поддержки средствами BIOS с одной стороны обеспечивало превосходную совместимость, с другой же не позволяло производителям «своевольничать», просто добавляя, либо модифицируя назначение клавиш. Фактически за все время существования «классических» персоналок клавиатура была усовершенствована всего два раза. Первая модификация произошла одновременно с выходом на рынок IBM PC AT, когда связь с клавиатурой стала двунаправленной (что, в частности, позволило менять программным образом состояние светодиодных индикаторов), появилась одна дополнительная кнопка, а также был несколько изменен механизм взаимодействия компьютера с клавиатурой, что на прикладных программах, использующих только конструкции высокого уровня, не сказалось никак, однако сделало старые клавиатуры аппаратно-несовместимыми с новыми. Вторая модификация была более заметной, хоть и менее кардинальной - одновременно с появлением компьютеров семейства IBM PS/2 для них (а позднее и для РС) была предложена улучшенная 101-клавишная клавиатура. Именно тогда базовая функциональность данного устройства окончательно сформировалась, а все современные модели, независимо от степени «навороченности» во многом восходят идейно именно к такой старушке 20-и летней давности. В общем-то, и все. Можно еще вспомнить компактную беспроводную клавиатуру IBM PCjr, однако последняя полностью эмулировала стандартную клавиатуру РС/ХТ на достаточно низком уровне, так что программы изменений и не заметили (да и мало кто вживую видел эти компьютеры где-то за пределами США... причем и там они много лет назад превратились в исторический реликт).

Затем IBM утратила положение лидирующего игрока, начались различные «войны» (шин, интерфейсов и всего остального), долгое время вообще непонятным было, куда дальше весь этот крупный сегмент рынка покатится, некоторые производители альтернативной (совсем) техники «пугали» ряды РС-пользователей регулярными заявлениями о том, что пора-де лавочку сворачивать ввиду бесперспективности, и дружными рядами идти в магазины за их потрясающими компьютерами - словом, не до клавиатур было. Да и даже если кто-то захотел существенно переработать данное устройство, не факт, что его бы послушались остальные игроки :) Единственное, на что производители в данных условиях рисковали пойти - встроить, например, трекбол. Со своим отдельным интерфейсом и выглядящий для системы как отдельное устройство. Либо «приделать» к клавиатуре дополнительные клавиши, полностью дублирующие основные - например, дополнительные 12 функциональных клавиш в две колонки слева (как на оригинальной клавиатуре РС), но полностью идентичные верхнему ряду. Или набор дополнительных клавиш, но настраиваемых на аппаратном уровне, т.е. когда каждой такой можно поставить в соответствие целую последовательность нажатий на стандартные клавиши средствами самой клавиатуры. Для этого и управляющий микроконтроллер посложнее стандартного требуется, и буферная энергонезависимая память, так что стоимость подобного изделия с легкостью достигала нескольких сотен в общечеловеческих ценностях. На выходе же все равно выдавался стандартный набор стандартных скан-кодов. Фактически с 1987 по 1995 год принципиально нового ничего не появлялось. А, если учесть, что 101-клавишная клавиатура образца 1987 года это лишь более удобная, но не радикальная переделка устройства образца 1981 года, время жизни без существенных изменений для клавиатур составило почти полтора десятилетия.

Справедливости ради, и во времена мрачного средневековья существовали средства, способные позволить клавиатурам развиваться. Даже в простенький и однозадачный DOS была еще начиная с версии 2.0 заложена концепция подключаемых драйверов, «живущих» уровнем ниже средств операционной системы. Соответственно, была возможность выпуска более функциональных, нежели стандартные, клавиатур, работа которых обеспечивалась бы как раз специальным драйвером. Причем некоторое расширение стандартной концепции взаимодействия клавиатуры и системы было заложено еще самой компанией Microsoft еще как раз в MS DOS 2.0: поставляемый вместе с системой (позднее в некоторые альтернативные варианты DOS встроенный) драйвер ANSI.SYS позволял создавать клавиатурные макрокоманды и многое другое. Одна незадача - тогдашним прикладным программам требовалась обычно совместимость на уровне BIOS. Слишком уж просты и удобны в использовании были функции последнего для работы с клавиатурой, слишком примитивными и медлительными были средства ОС - соответственно, припомнить хоть одно мало-мальски серьезное приложение, использующее для ввода данных функции DOS, не представляется возможным. Таким образом, драйверы были бесполезны: все равно ими бы никто не сумел воспользоваться.

Положение существенным образом изменилось в середине 90-х, когда DOS начала быстро терять позиции. Современные (на тот момент) операционные системы все равно не сумели бы использовать функции BIOS, поскольку подавляющее большинство последних не было рассчитано на многозадачное окружение. В результате чего их разработчикам пришлось реализовать удобные драйверы для обеспечения работы всех периферийных устройств, а взаимодействие программ с ними на более низком уровне оказалось, фактически, запрещено. Кроме того, в рамках многозадачной среды и сами драйверы не обязательно должны были оставаться столь же примитивными, как их предшественники в DOS, да и появился смысл в управлении не только текущим приложением. Именно этому мы и обязаны быстрому увеличению функциональности клавиатур (да и не только), существенному усложнению их управляющих программ, причем как в сторону наиболее полной утилизации новых возможностей, так и в направлении увеличения удобства пользователей и т.п. Совсем необязательным стало ждать всех остальных - любой крупный производитель оборудования мог разработать новое или модифицированное устройство, создать необходимое для него программное обеспечение и выпускать на рынок. А далее уже вскрытие покажет - правильными ли были идеи. Если нет, то устройство через некоторое время тихо исчезало с рынка, поскольку не пользовалось спросом. Если да, то его, наоборот, хорошо раскупали, что обеспечивало производителю достаточное количество средств для дальнейшего «креатива», а конкурентов вынуждало подтягиваться уже к новому уровню продукции данного класса.

Впрочем, разработка «всего с нуля» не всем производителям была по силам. Кроме того, не все пользователи были в восторге от необходимости установки дополнительного программного обеспечения, в чистом виде им не нужного. Таким образом, кроме механизма свободной конкуренции, требовались и более надежные средства толкания прогресса вперед. Никто из производителей аппаратного обеспечения на тот момент на роль стандартизатора не годился, но помощь пришла от софтверных компаний. Точнее, в первую очередь, одной компании. Доминирующей компанией на рынке операционных систем для настольных компьютеров стала к тому моменту Microsoft, именно от нее зависела функциональность системных драйверов, так что компания получила возможность регулировать то, какая функциональность будет ими обеспечиваться в каждой ОС. Причем, стоит отметить, что в данном случае Microsoft была не сторонним наблюдателем на рынке периферийных устройств, но и одним из его участников, чему способствовали сохраненные подразделения по производству мышей и клавиатур (хотя с точки зрения извлечения чистой прибыли они уже к этому моменту были не слишком-то нужны). Даже партнеров по продвижению новых идей особо искать не пришлось, хотя и с ведущими производителями, разумеется, по этому поводу советовались наверняка. Но и свои концепты предлагали. Например, во многом стараниями Microsoft мыши обрели скроллер. Выпустили соответствующую модель, в новой версии Windows реализовали поддержку колесика прокрутки, а дальше начинание быстро подхватили все. Но мы сейчас не о мышах - с ними надо разбираться отдельно. На клавиатурном фронте успехи компании в совершенствовании устройств ввода тоже были немаленькими.

Так уже начиная с Windows 95 клавиатуры из 101-кнопочных превратились в 104-кнопочные. Первое время не всем нравилось расположение трех дополнительных клавиш, к новым возможностям нужно было еще привыкнуть и научиться ими пользоваться, но их полезность (после привыкания) и совершенно стандартная поддержка со стороны массовых версий операционных систем быстро сделала господствующий 8 лет (!) дизайн устаревшим. Впрочем, с рынка он ушел не сразу - оставались старые клавиатуры, плюс инертность пользователей и производителей, однако к настоящему моменту к трем Windows-клавишам все уже привыкли настолько, что не все представляют себе, как без них обходились ранее.

Однако наличие немалого числа недовольных прогрессом (на первых порах) многому научило Microsoft и производителей периферии. Когда в Windows 98 добавили поддержку еще трех клавиш управления питанием, никто их место жестко не закреплял. Поддержка системой есть, концепты, показывающие, как это можно реализовать есть, а дальше уже пусть пользователи выбирают, какой из вариантов им наиболее симпатичен (может, и вообще без дополнительных кнопок - осваивать их в приказном порядке никто не заставлял). В дальнейшем количество дополнительных кнопок росло, так что возможных вариантов их расположения становилось все больше и больше, что и дало нам все многообразие современных клавиатур, которые друг на друга не похожи зачастую в значительной степени, как и на своих прародительниц. Опять же - сильное смещение рынка в сторону домашнего пользователя от крупных корпораций сильно уменьшило такой ограничивающий фактор, как корпоративный стандарт и необходимость во взаимозаменяемости клавиатур на разных рабочих местах. Вполне логичным было разработать сразу несколько вариантов расположения новых кнопок, нежели заставлять пользователей привыкать к какому-то единому стандарту (и недовольных меньше будет).

Шло время, в каждой последующей версии Windows появлялась поддержка все большего и большего количества дополнительных кнопок. Фактически на данный момент система поддерживает как минимум 125-и клавишные клавиатуры (т.е. за 25 лет число кнопок выросло в полтора раза) с колесом прокрутки вдобавок. Однако, они традиционно продолжают считаться дополнительными, но никак не обязательными, что обеспечивает нам массу вариантов клавиатур, отличающихся по функциональности. Но даже десяток дополнительных кнопок можно расположить самым разным образом, что многообразие еще более усиливает. В общем, не суметь сейчас подобрать максимально удобную для себя клавиатуру нужно суметь постараться.

Есть только одна тонкость - цена вопроса. Разумеется, чем больше у клавиатуры кнопок, тем выше ее себестоимость - все элементы не бесплатны. Кроме того, долгое время наиболее функциональные модели появлялись лишь в топовых классах - новинка да и стоимость разработки некоторое время имела значение. Однако, как я уже не раз говорил, то, что вчера можно было встретить лишь в топовых моделях или весьма дорогостоящих мелкосерийных концептах, сегодня уже проникает в массовый сегмент, а завтра будет и в бюджетном. Для мультимедийных клавиатур это самое «завтра» уже наступило. Производители топ-класса берут деньги за еще более расширенную функциональность и за собственное ПО, существенным образом повышающее удобство использования устройств (в частности, благодаря возможности гибкой настройки кнопок), в бюджетном секторе всего этого нет. Но полнофункциональные мультимедийные клавиатуры - есть.

Вообще данным классом продукции мы занимаемся достаточно редко - всегда интереснее знакомиться с новинками технологии еще на этапе их начального внедрения в топовые устройства. Но иногда нужно отвлекаться от вершин и обращать внимание на более доступные широким массам трудящихся периферийные устройства. Сегодня как раз такой день - данная статья посвящена двум клавиатурам под маркой SVEN. Обе они стоят менее 10 долларов, имеют близкую к «стандартной» раскладку (так что хорошо подойдут на роль замены старой клавиатуры, особенно в тех случаях, когда желания или возможности много платить за новые технологии нет), но, при этом, снабжены достаточным количеством дополнительных кнопок, так что по функциональности вполне способны поспорить с топовыми моделями вчерашнего дня. Давайте познакомимся с ними поближе.

Общие моменты

На данный момент производители используют три подхода к созданию клавиатур:

  • Новое устройство строится на базе типичной 104-х клавишной клавиатуры
  • Как база выбирается ноутбучная раскладка
  • Создается нечто уникальное в своем роде

Третий подход редко встречается в бюджетном секторе. Второй чаще всего используется для создания «слимовых» моделей с «ножничным» механизмом возврата, пока еще более дорогих, нежели классика. А вот на базе первого создается масса клавиатур - от самых дешевых, до весьма дорогих. Именно он применен и в случае моделей 730 и 733, причем «классическая» клавиатура подвергнута минимальным изменениям, что можно считать достоинством - долго переучиваться не придется.

 

Основной и дополнительный блоки в обеих моделях одинаковые и встречались нам во многих моделях на протяжении вот уже более 10 лет. Стандартная конструкция с «большим» L-образным Enter, «полноценными» шифтами и маленьким BackSpace (плата за такой Enter). Клавиатуры обычные мембранные, т.е. никакие новомодные технологии возврата не применяются. Внимания заслуживает разве что достаточно большая заявленная надежность - 20 миллионов нажатий на клавиши: для данной технологии немногие производители (даже в более дорогих моделях) обещают столько. На практике, если это выполняется, можно утверждать, что даже при достаточно большой нагрузке клавиатура с легкостью отработает года четыре, что при ее цене очень даже неплохо (возможно, надоест и будет заменена раньше, чем сломается :)).

Еще одним достоинством обеих моделей можно считать то, что, несмотря на бюджетную природу, вопросы эргономики производителям забыты не были - обе клавиатуры комплектуются отстегивающимися подставками для рук. Не так давно это было присуще лишь более дорогим клавиатурам, сейчас же данная вещь доступна и экономным пользователям. Удобство того, что подставка отделяемая, а не в виде единого целого с корпусом клавиатуры, переоценить сложно. На столе она будет вполне к месту, а вот при использовании выдвижной полки абсолютно не нужна и даже мешает, поскольку увеличивает глубину клавиатуры. В данном же случае можно легко подобрать оптимальный для себя, а не для дизайнера компании вариант.

 

Теперь о цветовом исполнении, с которым не все понятно :) Если верить официальному сайту, да и поиску по price.ru, на данный момент клавиатуры существуют в единственном варианте - серебристо-белый с черными символами латиницы и красными (что некоторым очень нравится) кириллицы. Однако по фотографиям к статье несложно заметить, что SVEN Multimedia 733 у меня оказалась в другом исполнении - черная с белыми символами латиницы и голубоватыми кириллицы. Но в продаже, как я уже сказал, обнаружить именно такую не удалось. Однако наличие такого варианта хотя бы в виде сэмпла уже радует - значит он вполне возможен. Если спрос будет, разумеется, то может и в торговой сети появиться.

Интерфейс на данный момент один, как и положено бюджетным моделям - PS/2. Вполне логично, благо, все попытки убрать его из настольных компьютеров пока оканчиваются ничем, а к ноутбукам обычно прикупают несколько другие клавиатуры. Впрочем, надписи на коробках позволяют рассчитывать на то, что в будущем (опять же - если это будет интересно покупателям и не увеличит сильно цену) возможно появление модификаций с USB или комбо-интерфейсом.

На этом с общими техническими характеристиками покончено - перейдем к индивидуальным особенностям тестируемых моделей.

SVEN Multimedia 730

 

Выше я сказал, что основой для обеих клавиатур послужила стандартная 104-х клавишная «доска» и немного покривил против истины - 730 базируется скорее на модифицированном дизайне «образца 1998 года»: 107 клавиш, тремя из которых являются клавиши управления питанием (Power, Sleep и Wake Up). В этой модели применено так называемое «дальнее расположение» этих клавиш, т.е. они заняли место PrtSc, ScrollLock и Pause/Breake, а эти, в свою очередь, переехали на место верхнего ряда клавиш блока редактирования, сдвинув его на одну строку вниз - до блока управления курсором. На этом отличия от типового дизайна заканчиваются - остальные блоки стандартные. К клавиатурам с «дальним» расположение клавиш управления питанием, безусловно, надо привыкать. Не всем, впрочем - знаю немалое количество пользователей, не использующих ни блок управления курсором, ни блок редактирования - с успехом для обеих целей обходятся дополнительным цифровым блоком :) Единственное, что радует - привыкание более быстрое и менее болезненное, нежели в случае клавиатур с «ближним» расположение ACPI-клавиш, где в процессе освоения пользователь успевает раз десять выключить компьютер в самый неподходящий момент времени (если не догадается отключить эти клавиши, конечно).

 

Но три дополнительные клавиши - функциональность времен Windows 98, а выше я сказал, что клавиатура отвечает современному уровню. Для этого на ней расположено еще 18 дополнительных кнопок - в верхней части в два ряда по 9 кнопок. У выбранного конструкторами решения есть свои достоинства и свои недостатки. К первым можно отнести само расположение кнопок - в данном случае они не будут мешать тому, кто только-только осваивает современную клавиатуру, поскольку под руку не лезут. Недостаток же заключается в том, что ко всем кнопкам нужно специально тянуться. При этом они все имеют одинаковый размер, что отнюдь не облегчает управление функциями компьютера «вслепую». Т.е. сориентироваться, конечно, можно (два ряда, причем межкнопочные интервалы во втором чуть увеличены), но запомнить, где какая кнопка, удастся далеко не сразу. Несмотря на то, что производитель для облегчения данного процесса кнопки сгруппировал - все равно их придется заучить наизусть для уверенного использования.

В принципе, с назначением кнопок мультимедийных клавиатур, использующих стандартные драйверы Windows, мы знакомились уже не раз, поэтому сегодня я буду краток. Итак, что мы имеем в случае данной модели? Левая группа из восьми кнопок подписана «INTERNET» из чего сразу вытекает ее назначение. Верхний ряд управляет браузерами: Back, Forward и Stop, работающие везде, а также кнопка Favorites, назначение которой в Internet Explorer всем известно, а в других браузерах она не работает. В нижнем слева помещена кнопка Search, открывающая поисковую панель Windows либо Internet Explorer, если последний запущен. Следом за ней кнопка обновления текущей страницы, еще правее - кнопка Home, открывающая стартовую страницу браузера, либо запускающая его самого (если еще не запущен), самая правая - Mail, запускающая программу электронной почты. Следующая группа озаглавлена как «AUDIO» и включает в себя три кнопки управления громкостью и кнопку доступа к медиабиблиотеке Windows Media Player или его запуск (верхний ряд), а также четыре кнопки управления проигрыванием (нижний ряд). Крайние справа кнопки запускают калькулятор (верхняя) и открывают папку «Мой компьютер» нижняя.

На этом особенности 730 и заканчиваются. Переходим к ее сестричке.

SVEN Multimedia 733

 

Функциональность второй модели идентична, однако дизайн другой. Во-первых, она имеет на три клавиши меньше и, соответственно, на три кнопки больше - ACPI-функции реализуются посредством дополнительных кнопок. В результате почти все клавишные блоки стали стандартными и расположены на стандартных местах. Могли бы все, однако производитель по неизвестной науке причине предпочел клавиши управления курсором в виде креста, а не обычного «перевернутого Т». Многим как раз такой вариант нравится больше, но я б, честно говоря, предпочел бы классический. Хуже даже не само расположение, а то, что вместо стандартных клавиш имеем мы в данном случае нечто подобное дополнительным кнопкам - более низкие и ход уменьшен. Может быть, в этом есть плюсы, но... непривычно очень.

Что касается дополнительных кнопок, то тут тоже кое-что улучшилось, а кое-что ухудшилось. Лучше реализована поддержка мультимедийных функций - соответствующие семь кнопок вынесены в правый верхний угол клавиатуры. Все они имеют разный размер и форму, так что освоение данного блока произойдет быстрее и будет проще, чем в случае модели 730. Зато к остальным кнопкам есть претензии. Как и ранее, они располагаются посередине верхней части, три кнопки по форме отличаются от прочих (что плюс), но вот назначение, на мой взгляд, сделано неправильно. Во-первых, трем средним кнопкам верхнего ряда больше подошли бы, согласно их форме, браузерный Back, Stop (или Home) и Forward. Во-вторых, ACPI-кнопки следовало бы убрать из нижнего ряда, дабы случайно не нажать. А так можно только констатировать факт, что к расположению данной части дополнительных кнопок производитель подошел совсем не творчески. Если хорошо подумать хотя бы полчасика-час, можно было бы сделать все лучше. Однако, к сожалению, в данном случае эта задача возложена на программистов, пишущих универсальное программное обеспечение для мультимедийных клавиатур, и пользователя, которому придется им воспользоваться для более грамотной настройки кнопок. Вот только подписи под кнопками в данном случае совсем перестанут соответствовать их назначению, что в некоторых случаях сможет вызвать путаницу.

Программное обеспечение

Как я уже сказал в начале, развитые программы настройки дополнительных кнопок - атрибут дорогих клавиатур топового сегмента, хотя бы потому, что программистам тоже нужно платить. В случае бюджетных моделей пользователю обычно приходится либо использовать поддержку мультимедийных клавиатур операционной системой (т.е. «есть что дают» без каких-либо возможностей настройки), либо искать альтернативные клавиатурные менеджеры. Иногда, как и в нашем случае, встречается комбинированный подход.

 

К обеим клавиатурам прилагается простенькая программка неизвестного автора. Ее можно не устанавливать - тогда все будет работать так, как написано выше. Можно установить - много места не займет, памяти тоже не отъест. Для чего может пригодиться?

Назначение хорошо видно по скриншотам - появится возможность настраивать три кнопки. Всего три, т.е. лишь где-то процентов 15 от имеющегося количества. И очень грубо - либо стандартное назначение, либо запуск приложения по выбору пользователя. Никаких развитых функций, типа клавиатурных меню и прочего нет. При помощи запуска приложения можно сделать достаточно много, конечно: подобно другим программам открывать папки, Web-страницы, выполнять достаточно сложные сценарии и т.п., однако для получения данной функциональности придется хорошенько поработать руками и изучить возможности командной строки, в то время, как в наиболее мощных клавиатурных менеджерах (Cherry KeyM@n, Logitech SetPoint, Oklick S-Key и их универсальных аналогах, написанных энтузиастами) низкоуровневая работа скрыта от пользователя. С другой стороны, и предлагаемая программа уже дает клавиатурам SVEN некоторое преимущество над бюджетными моделями многих конкурентов - там и такого-то нет. Вообще. Даже три кнопки даже таким примитивным образом не настроишь, пока не пороешься в Интернете и не найдешь самостоятельно подходящую для настройки программу (причем еще не факт, что сразу удастся найти удобную и хорошо работающую).

Итого

Клавиатуры достаточно интересные - соответствующая сегодняшнему уровню функциональность, крайне близкая к стандартной основная раскладка, хоть какая-то возможность настройки, подставка для рук в комплекте и, при этом, цена лишь на пару долларов выше, чем у самых примитивных моделей без дополнительных кнопок и подставки. По совокупности данных параметров можно сделать вывод, что спросом обе модели пользоваться будут. Но есть и определенные недостатки, которых можно было бы вполне избежать. На мой взгляд, более удобным вариантом явилось бы нечто гибридное между этими двумя клавиатурами. Например, взять 733 и поставить в нее стандартный блок управления курсором, как в 730. А заодно и назначение расположенных посередине дополнительных кнопок изменить, не трогая правый мультимедийный блок (он как раз очень даже неплох). На такую клавиатуру перейти с некогда стандартного, а ныне устаревшего варианта было бы заметно проще, чем на то, что нам предлагают сейчас. Хотя и сейчас свою цену обе модели, безусловно, вполне оправдывают.

вернуться к списку публикаций